Activité du projet EcoAfrica à l’Université de Pretoria

Activité du projet EcoAfrica à l’Université de Pretoria

 

Notre recherche

L’activité du projet EcoAfrica à l’Université de Pretoria (UP) est dirigée par le professeur A Hassen. L’équipe de recherche était composée du professeur EH Tesfamariam de l’Université de Pretoria et de collaborateurs (Dr F. Muller, Dr TED Mpanza et Dr J. Tjelele) de l’Agricultural Research Council (ARC). Le projet a accueilli 1 MSc et 1 postdoctorant à l’UP et 1 doctorant dans ses activités à l’ARC-Roodeplaat.

Notre recherche sur l’herbe Bracharia intelligente face au climat abordera potentiellement les principaux défis auxquels sont confrontés les agriculteurs dans la production laitière, bovine et de petit bétail en Afrique du Sud. L’objectif est d’améliorer la production animale en augmentant la disponibilité des aliments grâce à l’utilisation d’ensilage d’herbe Brachiaria adaptable et adaptée au climat.

Le problème/défi
La production animale contribue de manière significative à atténuer l’insécurité alimentaire, le statut social et économique des petits agriculteurs en Afrique du Sud. Cependant, la disponibilité insuffisante des ressources fourragères est un facteur majeur contribuant à la faible productivité de l’élevage, en particulier pendant la saison sèche. Les espèces fourragères ne sont pas toujours en mesure de fournir des nutriments adéquats en raison de la variabilité saisonnière de la qualité et de la quantité de fourrage, des précipitations faibles et irrégulières ainsi que de la faible fertilité des sols. Cela laisse aux agriculteurs très peu d’options d’alimentation pour leur bétail. La situation a été aggravée par la sécheresse prolongée et récurrente que connaît la région. Si la production de fourrage peut être produite de manière économique et que la quantité excédentaire est préservée, alors le problème des ressources alimentaires inadéquates peut être atténué.

Notre réponse
Nous nous sommes associés à des chercheurs de l’Agricultural Research Council of South Africa (ARC) pour identifier et promouvoir des espèces fourragères à valeur nutritive améliorée, mieux adaptées à la sécheresse et aux sols peu fertiles. Les accessions de graminées Brachiaria intelligentes face au climat ont démontré un potentiel d’adaptabilité et de performances agronomiques dans différentes zones agro-écologiques. De plus, Brachiaria est un fourrage savoureux et nutritif qui soutiendra les industries laitière et bovine dynamiques tout en réduisant simultanément l’empreinte carbone de la production animale. Cependant, à ce jour, son utilisation en Afrique australe est encore limitée.

Our research looks at improving smallholder livestock productivity by increasing feed availability through the use of silage from climate-smart Brachiaria grass. The specific objective are to evaluate the adaptability and agronomic performance of climate-smart Brachiaria grass accessions, and test their ensilability and suitability as silage to improve the ruminants under smallholder and emerging farmers condition in South Africa.

Progrès
Au total, 10 graines d’accessions de graminées Brachiaria ont été obtenues auprès de la banque de gènes du CIAT et de l’Institut international de recherche sur l’élevage. Les accessions de graminées Bracharia ont été établies au cours de la saison de croissance 2020/2021. Des études d’adaptabilité et de performance agronomique des accessions de graminées ont été menées par des chercheurs de l’Université de Pretoria en collaboration avec des collaborateurs d’ARC-Range et de Forage Science. Brachiaria brizantha cv. Marandu a également été établi dans des parcelles de terrain pour la production d’ensilage et des essais d’alimentation animale.

Planche : accessions de graminées Brachiaria cultivées à ARC-Roodeplat à Pretoria, Afrique du Sud

En mars 2021, nous avons récolté le Brachiaria brizantha cv. Herbe Marandu à 50% de floraison pour la production d’ensilage. L’essai a été mené pour déterminer les niveaux d’inclusion optimaux de mélasse qui améliorent l’ensilabilité et la qualité de l’ensilage de Brachiaria brizantha cv. Marandou.

Planche 2 : Ensilage avec de l’herbe Brachiaria

La collecte de données sur les paramètres de fermentation de l’ensilage est en cours, mais l’analyse préliminaire en termes de pH de l’ensilage et de stabilité aérobie de l’ensilage a montré que l’herbe Brachiaria a atteint un pH < 4 dans les 3 à 7 jours suivant l’ensilage lorsqu’elle est ensilée avec ou sans additifs de mélasse. (Fig. 1). La stabilité aérobie de l’ensilage était très bonne pendant la phase d’alimentation (Fig 2).

Figure 1 : pH de l’ensilage pour Brachiaria brizantha ensilé avec différents niveaux d’additifs de mélasse

Figure 2 : Stabilité aérobie de l’ensilage de Brachiaria brizantha ensilé avec différents niveaux d’additifs de mélasse